플라스틱 을 재활용하는 것은 때때로 새로운 기술을 필요로 한다.

플라스틱

플라스틱 을 재활용하는 것은 때때로 새로운 기술을 필요로 한다.

12대 이상의 대형 기계들이 월요일 아침 대전의 한 환경 과학 연구 센터에서 열분해 기름의 염소를 제거하느라 바빴다.

SK 지오 센트리치는 플라스틱 쓰레기를 재활용하는 더 나은 방법이 될 수 있다고 믿고 있다.   

열분해유는 플라스틱 폐기물이 섭씨 400도 이상 가열될 때 생성되는데, 염소, 질소 등의 불순물로 인해 대기오염이나 장비 부식을 유발할 수 있어 재사용이 불가능하다.

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SK 지오 센트릭은 불순물을 제거하고 새로운 형태의 플라스틱으로 재활용할 수 있는 깨끗한 기름을 만드는 방법을 개발 중에 있는데 이를 화학적 재활용 또는 후처리 기술이라고 한다.   

SK 지오 센트리치는 지구를 더 푸르게 만들기 위한 야심찬 노력 중 하나인 열분해유를 치료하기 위해 수소를 사용하고 있다. 

SK이노베이션의 전유 자회사인 SK글로벌케미칼은 지난 8월 자사 브랜드로 리브랜드를 설립했으며 2025년까지

5조원(42억원)을 투자해 플라스틱 재활용 시설을 확충하고 친환경 소재 제조 및 플라스틱 폐기물 재활용 기술을 개발하겠다고 약속했다.

월요일 프레스투어를 이끈 이민규 리서치센터 플라스틱화학재활용팀장은 “편분해유에는 질소 1000ppm, 염소 500ppm, 황 50ppm 등 다양한 종류의 불순물이 함유되어 있다”고 말했다. 

플라스틱 정유·석유화학 공장에서 재사용할 수 있는 원료가 되려면 이를 1ppm 수준으로 줄여야 한다.   

SK지오센터릭과 SK이노베이션 연구센터가 기술개발을 위해 협력해 왔으며, 지난 9월 말 SK이노베이션 울산공장에 유망한 신소재를 공급하기 시작했다.   

올해 초 SK지오센트리치는 샌프란시스코 소재 열분해 전문기업인 브라이트마크와 손잡고 열분해 공장 건설에 협력했다. 

두 회사는 2024년까지 울산에 공장을, 2022년 상반기까지는 데모 공장을 건설한다는 목표를 세웠다.

함형택 SK지오센터 친환경 제품솔루션센터장에 따르면 건설될 경우 연간 약 20만t의 플라스틱 폐기물이 열분해 오일 108만배럴로 바뀐다.

함 교수는 “화학재활용의 목적은 기존 방식으로 재활용할 수 없는 플라스틱 폐기물을 분해해 새로운 자원으로 전환하는 것”이라고 설명했다. 

이 기술을 이용하면 100만t의 플라스틱 비닐을 540만배럴의 기름으로 전환할 수 있다.    

이날 프레스투어는 SK지오센트럴이 25% 지분을 소유하고 있는 에코크리에이션이 운영하는 인천의 한 열분해 공장까지 이어졌다.

에코크리에이션은 포장 필름, 플라스틱 박스, 라면 컵, 우유팩, 욕조 등 플라스틱 쓰레기를 기름으로 전환한다. 

이 회사의 공장은 매일 약 10톤의 플라스틱 쓰레기를 처리할 수 있다. 이 공장은 이 과정을 완료하는데 약 14시간이 걸린다.

추출한 오일은 석유화학제품으로 재사용하거나 완전히 새로운 플라스틱을 만들 때 사용할 수 있는 원료를 목표로 SK지오센트로 납품해 화학재활용 공정을 한다.

다른 지역 기업도 같은 목표를 갖고 있지만 SK지오센터릭은 에코크리에이션과 협력한 이유는

“타사에 비해 상대적으로 깨끗한 오일을 추출할 수 있어 불순물을 쉽게 제거할 수 있다”는 장점이 있기 때문이다.

에코 크리에이션의 기술은 염화수소를 80%까지 감소시켜 대기오염을 방지한다고 SK지오센터 대변인이 밝혔다.

에코크리에이션의 열분해 기술은 환경부로부터 신우수기술 인증을 받았다. 

인천에 본사를 둔 이 회사에 따르면, 제조 회사가 이 자격증을 취득하는 것은 드문 일이다.

현재 시범운행 중인 이 공장은 11월부터 본격 가동을 목표로 하고 있다.

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김지연 에코크리에이션 대표는 “고순도 오일을 추출해 SK지오센터에 공급함으로써 양사가 친환경과 ESG[환경·사회·지배구조] 경영 측면에서 시너지 효과를 낼 수 있을 것으로 본다”고 말했다. 

이어 “SK지오센터와 긴밀한 협력을 유지해 탄소중립이라는 국가 목표에 기여하고, 플라스틱쓰레기의 선순환 구조를 선도해 나가겠다”고 덧붙였다.